NBA – maailman kovin koripallosarja


NBA (National Basketball Association) syntyi vuonna 1946 perustetun BAA:n (Basketball Association of America) ja vuonna 1937 perustetun NBL:n (National Basketball Leaguen) yhdistyttyä yhteiseksi liigaksi vuonna 1949. Liigan päämaja sijaitsee Olympic Towerissa New Yorkissa Yhdysvalloissa. NBA on miesten ammattilaiskoripalloliiga Pohjois-Amerikassa. Liigassa pelaa 30 joukkuetta, joista 29 on yhdysvaltalaisia ja yksi kanadalainen. NBA:ta pidetään yleisesti miesten ammattilaiskoripalloilun huippusarjana maailmassa. Yhdysvalloissa NBA:n hallinnointi kuuluu USA Basketball (USAB) -liiton alaisuuteen, mikä vastaavasti toimii FIBA:n alla. NBA on yksi neljästä suuresta urheiluliigasta Yhdysvalloissa ja Kanadassa. NBA-pelaajat ovat maailman parhaiten palkattuja urheilijoita pelaajien vuosittaisten keskipalkkojen perusteella mitattuna.

Historia

NBA:n edeltäjän BAA:n perustivat suurten jääkiekkoareenoiden omistajat Yhdysvaltojen keskilännestä ja koillisosista sekä Kanadasta. Ensimmäisenä NBA-otteluna pidetään 1. marraskuuta 1946 Kanadan Torontossa pelattua ottelua Toronto Huskies vastaan New York Knickerbockers. Ottelu pelattiin Maple Leaf Gardensissa, jossa ensimmäisen korin teki Knickerbockersin Ossie Schectman. Aiemmista ammattilaiskoripallosarjoista poiketen BAA oli ensimmäinen liiga, jonka kaikki ottelut oli tarkoitus pelata suurimpien kaupunkien suurilla areenoilla. Ensimmäisinä vuosina liigan taso ei ollut juuri korkeampi kuin muissa vastaavissa sarjoissa. Osa NBL-liigan joukkueista siirtyi kuitenkin vähitellen BAA:han, jonka myötä BAA:sta tuli ensimmäinen valita yliopistokoripalloilijoille, jotka halusivat ammattilaisuralle. Vuonna 1949 BAA:han siirtyivät myös loput NBL-joukkueet, ja liigan nimi vaihdettiin muun muassa lakiteknisistä syistä NBA:ksi, vaikka liigan johtoporras säilyi entisellään. Uudessa sarjassa oli yhteensä seitsemäntoista joukkuetta, joista osa oli pienissä ja osa suuremmissa kaupungeissa. Myös kotikentät vaihtelivat suurista areenoista pieniin liikuntahalleihin. Vuonna 1950 liiga kutistui yhdentoista joukkueen suuruiseksi, ja sama trendi jatkui, kunnes sarjassa pelasi kaudella 1953–1954 sen historian pienin määrä joukkueita. Tuolloiset kahdeksan joukkuetta olivat Boston Celtics, New York Knicks, Philadelphia Warriors, Fort Wayne Pistons, Minneapolis Lakers, Rochester Royals, Tri-Cities Blackhawks ja Syracuse Nationals, jotka kaikki ovat mukana liigassa vielä tänäkin päivänä. Myöhemmin pienempien kaupunkien joukkueet siirtyivät suurempiin kaupunkeihin. Blackhawks siirtyi Milwaukeen kautta St. Louisiin vuonna 1955, Royals siirtyi Cincinnatiin vuonna 1957 ja Pistons Detroitiin vuonna 1957.

Celticsin valtakausi ja kasvun aika

NBA:n alkuvuodet olivat Celticsin valtakautta. Vuonna 1957 joukkue sai riveihinsä ensimmäistä kauttaan pelanneen keskushyökkääjä Bill Russellin, jonka johdolla Celtics saalisti yksitoista mestaruutta kolmentoista kauden aikana. Vuonna 1959 Warriorsin riveihin astui keskushyökkääjä Wilt Chamberlein, josta tuli koripalloilun hallitseva hahmo 1960-luvulla. Chamberlein teki yksittäisen pelin uudeksi piste-ennätykseksi 100 pistettä ja levypallojen riistoennätyksen 55. Chamberleinin ja Russellin kaksintaistelusta tuli yksi Yhdysvaltojen urheiluhistorian kuumimmista kamppailuista.

Celticsin valtakausi ja kasvun aika

1960-luvun aikana Celtics voitti mestaruuden yhdeksän kertaa. Samaan aikaan NBA-joukkueet jatkoivat siirtymistä suuremmille areenoille. Lakers siirtyi Los Angelesiin, Warriors San Franciscoon, Nationals Philadelphiaan, jossa sen nimeksi vaihtui Philadelphia 76ers, ja Hawks siirtyi Atlantaan. Liigaa laajennettiin myös lisäjoukkueilla. Chicago Packers eli nykyinen Washington Wizards oli liigan yhdeksäs joukkue. Vuosien 1966 ja 1968 välillä NBA laajeni kattamaan yhteensä neljätoista joukkuetta. Uusia tulijoita olivat Chicago Bulls, Seattle SuperSonics (nykyään Oklahoma City Thunder), San Diego Rockets (joka siirtyi neljä vuotta myöhemmin Houstoniin), Milwaukee Bucks sekä Phoenix Suns. NBA sai kilpailijan vuonna 1967 muodostetusta ABA:sta (American Basketball Association), jonka kanssa liiga ajautui tarjoussotaan. NBA onnistui hankkimaan aikakauden tärkeimmän yliopistotähden Kareem Abdul-Jabbarin, mutta myös ABA onnistui hankkimaan merkittäviä pelaajia. 1970-luvulla NBA jatkoi laajentumistaan kattaakseen suurimmat ja merkittävimmät kaupungit. 1980-luvun alkuun mennessä liiga oli kasvanut jo 24 joukkueeseen. Laajentuminen jatkui vielä 1990-luvulle, jolloin liigaan otetiin myös ensimmäiset kanadalaisjoukkueet, joista tosin Vancouver Grizzlies muutti Memphisiin jättäen Toronto Raptorsin ainoaksi kanadalaisjoukkueeksi NBA:ssa.